Que faire dans le quartier du Vieux-Port à Marseille ?

Vous êtes de passage à Marseille ? Lors de votre visite de la cité Phocéenne, il est inenvisageable de ne pas découvrir ce quartier historique et symbolique qu’est le Vieux port. Voici les meilleures activités à faire et voir aux alentours et tout ce qu’il vous faudra visiter lors de votre séjour.

Vieux Port Marseille

L'histoire du Vieux-Port de Marseille

Le Vieux-Port de Marseille était le centre économique de Marseille jusqu’au milieu du XIXᵉ siècle. Les origines du lieu remontent à l’Antiquité. Marseille est une colonie grecque fondée par les Phocéens vers 600 avant notre ère. Elle avait alors pour nom : Μασσαλία – Massalia. Très vite la cité devient l’un des principaux ports de la Méditerranée occidentale, notamment alliée de Rome. Le Jardin des Vestiges, à 5 minutes à pied du Vieux-Port, permet de contempler les premières traces de colonisation grecque. À l’époque hellénistique, la mer léchait la rive jusqu’à ce jardin où étaient amarrés les navires commerciaux et les trirèmes militaires.

À l’époque médiévale, une partie du site du Vieux-Port est asséchée afin d’installer des entrepôts commerciaux. Le port a même eu une activité de piraterie à la fin du XIIIᵉ siècle. Il a ensuite accueilli les terribles galères, rendues mobiles grâce à leurs rames maniées par des prisonniers.

Le bassin du Vieux-Port n’accueille plus les activités commerciales qui ont été déplacées vers les bassins du Port de Marseille, plus au nord de la ville. Le Vieux-Port est un port de plaisance qui intègre plusieurs arrondissements : le 1er, le 2d et le 7ᵉ.

Comment se rendre au Vieux-Port ?

Vous pouvez vous rendre au Vieux-Port en voiture grâce à plusieurs parkings publics situés autour :

  • Q-Park Hôtel de Ville ;
  • Indigo Vieux-Port La Criée ;
  • Indigo Vieux-Port Mucem ;
  • Indigo Estienne d’Orves.

Les transports publics de la RTM desservent très bien le Vieux-Port. Les bus numéro 70, 83 et 97 font plusieurs arrêts au Vieux-Port et autour. Le métro M1 dépose les visiteurs directement au niveau du marché aux poissons.

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Les activités autour du Vieux-Port de Marseille

Le Ferry Boat

Le Ferry Boat existe au Vieux-Port depuis plus de 130 ans. C’est un bien grand nom pour cette embarcation dont Marcel Pagnol nous a livré un témoignage. Depuis 2010, les deux Ferries Boats du Vieux-Port sont plus écologiques. Ils relient la Place aux Huiles à la Mairie.

Chaque jour, entre 6h30 et 20h30, trois navettes maritimes naviguent entre le Vieux-Port et l’archipel du Frioul.

D’avril à septembre, d’autres navettes maritimes effectuent des rotations vers deux destinations marseillaises :

  • Vieux-Port - La Pointe Rouge ;
  • Vieux-Port - L’Etaque.

La Grande Roue de Marseille

Après plusieurs rebondissements, la Grande Roue est de retour sur le Vieux-Port depuis décembre 2021. Il est prévu que la structure de 55 mètres de haut soit installée d’octobre à janvier sur les quais pour offrir aux Marseillais ainsi qu’aux touristes une expérience panoramique époustouflante. Le reste de l’année, elle est installée au parc blanéaire du Prado. Le tarif plein est de 8 euros. Elle fonctionne de 10h00 à 23h00.

L'église Saint-Ferréol

L’église Saint-Ferréol, nommée aussi église des Augustins, est située directement sur le Vieux-Port de Marseille. Sa très belle façade blanche reflète avec éclats les rayons du Soleil. Les travaux de cet édifice religieux débutèrent en 1447 et s’achevèrent lors de sa consécration en 1542. Il abrite plus d’une centaine de caveaux.

À ce jour, l’église se compose de la nef centrale et de six chapelles latérales. L’une des chapelles accueille un tableau de Michel Serre représentant saint Pierre et saint Paul en prière auprès de Notre-Dame des Grâces. Une autre de ses œuvres, intitulée Le Repos pendant la fuite en Égypte est installée l’une des chapelles en face. Une troisième peinture de Sainte Marguerite est présentée à la contemplation des croyants et des visiteurs.

Le marché aux poissons

Le Quai de la Fraternité accueille le marché aux poissons, nommé auparavant La Criée. Il s’agit d’une attraction très appréciée par les touristes qui arpentent le Vieux-Port de Marseille. La vente directe des prises par les pêcheurs est réalisée tous les jours de la semaine, de 8h00 à 13h00. Certains chefs de restaurants locaux s’y fournissent tôt le matin afin de composer des recettes typiques de la région comme la bouillabaisse.

Marché Aux Poissons Vieux Port Marseille
© istock

Prendre un café en terrasse ou déguster une bouillabaisse

De nombreux cafés et restaurants bordent le Vieux-Port. En été, installez-vous pour savourer une délicieuse glace et un rafraîchissement. En hiver, les grandes baies vitrées de certains établissements permettent de contempler l’activité sur les quais tout en savourant un café brûlant. Pour les gourmets, les restaurants du Vieux-Port confectionnent des spécialités locales à base de poisson comme la bouillabaisse.

Visiter le quartier du Panier

Il est aisé de visiter le quartier du Panier depuis le Vieux-Port. Les ruelles étroites offrent une ambiance chaleureuse. Certaines façades sont magnifiquement colorées : jaune, orange, rouge avec des tons pastel. D’autres sont recouvertes d’œuvres de street-art. Il est possible de se poser à l’une des terrasses de café, fleuries, animées, pour déguster un café. De belles devantures charmeront les visiteurs parmi lesquelles la très belle façade bleu marine de la Maison de la Boule.

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