Que faire à Rhodes ? Le top 12 des activités incontournables !

L’île de Rhodes vous promet un séjour vraiment idyllique ! Au sud-est de la mer Égée et à moins de 20 kilomètres de la Turquie, Rhodes est la plus grande île du Dodécanèse. Elle est 7 fois moins étendue que la Corse, c’est dire ! Pourtant, l’île a beaucoup de choses à vous proposer ! Elle est habitée depuis l’Antiquité et fait presque figure, aujourd’hui, de musée à ciel ouvert ! Rhodes est l’une des îles grecques les plus touristiques. Voici un top 12 des activités vraiment incontournables à faire et à voir à Rhodes !

 

Rhodes

1. La vieille ville

Vieille ville de Rhodes
© istock

Rhodes est la capitale de l'île et comprend presque 50 000 habitants. Vous pourrez y découvrir sa vieille ville médiévale, enclavée entre de hauts remparts construits au temps des Chevaliers de Rhodes. La cité est classée au Patrimoine Mondiale de l'UNESCO, sur la liste des monuments, depuis 1988.

Rhodes est vue comme la plus grande ville fortifiée d'Europe ainsi que la mieux conservée ! Elle a été érigée entre 1309 et 1523. Il s'agit avant tout d'une ancienne cité byzantine complètement piétonne. Vous pourrez y découvrir un superbe mélange d'architectures, les influences gothiques dans la haute-ville et le style ottoman en basse-ville.

Tout est si bien préservé que vous aurez l'impression d'avoir fait un bon dans le passé, au temps du Moyen Âge !

Rhodes est aussi connue pour avoir abrité le Colosse de Rhodes, l'une des 7 merveilles du monde. Aujourd'hui, malheureusement, il n'en reste rien... Tout a été détruit dans un séisme au 6e siècle.

Dans les rues de la vieille ville, vous découvrirez le Palais des Grands Maîtres ou encore le Musée archéologique de Rhodes. Ce dernier renferme des vestiges antiques incroyablement bien préservés comme des statues, des poteries, des urnes, des épitaphes, des autels ou même des sarcophages d'une très grande valeur.

2. Mandraki

Mandraki Harbor Of Rhodes, Greece.
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Quand vous avez terminé de visiter la vieille ville de Rhodes, vous pouvez sortir des remparts et visiter la partie moderne de la ville qui se nomme Mandraki. Autour du port, vous avez les 3 moulins de Rhodes de même que l'endroit où se tenait le fameux Colosse, qui faisait plus de 30 mètres de haut.

Le Colosse a été remplacé par deux statues, l'une d'un cerf et l'autre d'une biche, symbole de Rhodes.

Madraki comporte quelques beaux bâtiments qui datent de l'époque où les Italiens vivaient sur l'île. On peut parler de la Banque de Grèce, du palais de l'Archevêque, de l'hôtel de ville ou du théâtre national, notamment.

Vous pouvez aussi y trouver un casino et plein de boutiques de vêtements. Si vous êtes en vacances avec vos enfants, vous pouvez les emmener à l'aquarium, au Nord, près du casino. La ville moderne abrite aussi les vestiges de l'Acropole de Rhodes (voir plus bas). Vous pouvez aussi découvrir les vestiges du stade, du théâtre et du temple d'Apollon Pythien.

3. Tsambika

Tsampika Beach
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Entre la ville de Rhodes et Lindos, vous devez vous arrêter sur l'un des bijoux de la côte est de l'île : Tsambika. Il s'agit d'une plage magnifique, aux eaux cristallines et chaudes où il fait bon se baigner.  La plage de Tsambika est recouverte de sable, ce qui n'est pas le cas de toutes les plages de Rhodes. Vous aurez aussi l'occasion de vous adonner à des activités nautiques ou encore de faire de la randonnée dans le parc Panagia Tsampika Psili Dimou Archagkelou.

Si vous avez le courage, vous pourrez monter les 350 marches qui sous séparent du monastère de Tsambika. C'est une église byzantine qui a été construite sur un piton rocheux à 300 mètres de hauteur. Vous pourrez y profiter d'un point de vue magnifique sur la côte et sur Kolymbia, la plage de Tsambika et même sur Lindos. En contrebas, la plage est encerclée par deux promontoires rocheux. Vous pourrez y lézarder au soleil tranquillement !

4. Le village de Lindos

Lindos
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A environ 55 kilomètres de Rhodes-Ville, vous pouvez explorer le village de Lindos, un immanquable si vous visitez l'île de Rhodes ! Il est facilement reconnaissable grâce à ses maisons blanches. Il est vu comme le seul village à avoir su garder son charme et son authenticité grecque ! Il est classé sur la liste des monuments historiques.

Il a été fondé au 10e siècle avant JC, par les Doriens. Il surplombe l'île, sur sa colline, et propose une vue magnifique sur la baie de Saint-Paul, au sud. A savoir : le centre-ville est totalement piétonnier... Et réservé aux ânes ! Lindos est la 2e attraction de Rhodes pour les visiteurs !

5. Pefkos et la plage

Pefkos Beach
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Un autre petit bijou de l'île, c'est la plage de Pefkos, à quelques kilomètres au sud de Lindos. C'est une plage très calme, plus que d'autres plages de l'île même. Il s'agit d'un ancien village de pêcheurs, assez tranquille mais qui est quand même très prisé des visiteurs. Si vous voulez profiter de la quiétude et du calme de Pefkos, alors n'hésitez pas !

6. Kamiros

Kamiros
© istock

Kamiros est un site antique, au nord-ouest de l'île de Rhodes. En le visitant, vous aurez l'impression d'être complètement immergés dans l'Histoire de la Grèce Antique. La cité a été bâtie par les Doriens puis occupée par les Perses et par Athènes et la Ligue de Délos. Elle a également été occupée par les guerriers de Sparte.

Kamiros était une cité prospère où la culture était très développée. Aujourd'hui, les vestiges montrent que la construction était faite sur trois niveaux avec notamment l'Acropole et la Stoa (le plus élevé). Deux séismes au 3e et 2e siècles avant JC ont complètement détruit la ville. Aujourd'hui, le site antique de Kamiros (aussi noté Camiros) est un lieu immanquable de l'île de Rhodes.

7. La vallée des papillons

Vallée des papillons
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Il s'agit là de l'une des attractions touristiques les plus populaires de Rhodes. La vallée des papillons se trouve dans le nord de l'île, à environ 26 kilomètres de la ville de Rhodes, entre les villages de Paradeisi et Théologos. Entre juin et septembre, à cet endroit, vous pourrez observer des centaines de papillons qui recouvrent les arbres. La vallée est un vrai refuge en Europe pour les papillons de l'espèce Callimorpha Quadripuncturia ou écailles chinées. Le climat et l'environnement de la Vallée des papillons de Rhodes sont parfaits pour leur reproduction.

Les papillons sont attirés par la sève qui s'écoule d'une espèce de platane rare qui se trouve dans la vallée. Le site est naturel et très vaste. Vous aurez l'occasion de vous promener le long des sentiers aménagés dans les bois, de suivre le ruisseau et passer par des petits ponts en bois. Vous pourrez alors observer les papillons.

Dans la vallée des papillons, vous avez aussi un musée d'histoire naturelle où vous pourrez en apprendre plus sur la faune et la flore de l'île de Rhodes.

Tarif : 5 euros en haute saison et 2 euros en basse saison

8. Les thermes de Kallithea

Kallithea
© istock

Si vous voulez vous détendre lors de votre séjour à Rhodes, alors on ne peut que vous conseiller de vous rendre aux thermes de Kallithea ! Ils se trouvent à l'est de l'île, à environ 9 kilomètres de la ville de Rhodes.

Les thermes ont ouvert en 1929 et étaient réputés pour la vertu curative et thérapeutique de l'eau de source. Le lieu a ensuite été laissé de côté pendant de nombreuses années avant d'être réaménagé en 2007.

Vous pouvez vous y promener et découvrir les bâtiments, les mosaïques sur le sol et profiter d'une vue splendide sur la mer. Vous avez également une petite plage aménagée et un restaurant pour manger un morceau. Il y a aussi des expositions, des concerts qui y sont organisés et Kallithea a servi de lieu de tournage pour certains films.

9. L'Acropole de Rhodes

Acropole Rhodes
© Wikipedia

Eh oui, il n'y a pas que l'Acropole d'Athènes qui vaille le coup d’œil ! En effet, à environ 3 kilomètres à l'ouest de la ville de Rhodes, vous avez l'Acropole, en haut du mont Smith. Il est accessible gratuitement et a été bâti en 408 avant JC.

Vous pourrez y admirer les restes d'un temple dédié à Apollon de même qu'un stade très bien conservé. Il y a aussi un théâtre qui a été restauré.

Depuis l'Acropole, vous pouvez aussi admirer une magnifique vue sur la ville médiévale de Rhodes. Lorsqu'il fait beau, vous pourrez même voir les côtes de la Turquie, tout près !

10. Faire une excursion en bateau

Bateau dans la baie de Rhodes
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Vous avez également la possibilité de partir en excursion en bateau depuis Rhodes et de voir les alentours et quelques belles sorties en mer ! Vous profiterez alors du littoral extraordinaire de Rhodes. Vous pouvez par exemple prévoir une excursion d'une journée sur l'île de Symi ou encore aller sur la côte est de Rhodes et vous adonner au kayak ou à la plongée sous-marine. Vous pouvez aussi faire le tour de l'île de Rhodes. Vous avez aussi la possibilité de découvrir le Dodécanèse, en face de l'île, et même la frontière turque.

Vous pouvez louer un bateau à Rhodes ou encore profiter d'excursions privées et organisées.

11. Seven Springs/Epta Piges

Seven Springs
© istock

Si vous voulez vous détendre au bord de l'eau, rendez-vous au Seven Springs (ou les 7 Sources en français).

Seven Springs se trouve à environ 4 kilomètres du village de Kolymbia, près du monastère de Tsambika. Ici, 7 sources d'eau sortent de la montagne et alimentent un ruisseau. Il y a un sentier et un restaurant au bord de l'eau. Vous trouverez également une aire de jeux pour les enfants.

L'un des intérêts principaux des Seven Springs, c'est le petit moment un peu « effrayant » durant lequel le petit ruisseau passe sous la terre et ressort de l'autre côté de la montagne. Donc si vous voulez suivre le cours d'eau, vous devrez emprunter un tunnel souterrain assez étroit, dans le noir... Vous passerez 180 mètres sous terre et ressortirez ensuite à l'air libre, au niveau d'un petit lac. Si vous êtes claustrophobe ou avez peur du noir, alors ce n'est peut-être pas vraiment adapté pour vous. Si ça ne vous tente pas, vous pouvez vous rendre au lac par le sentier qui traverse la forêt.

12. Découvrir la Rhodes moins touristique

Si l'île est souvent bondée et très prisée des touristes, on vous encourage toutefois à tenter de sortir des sentiers battus. Éloignez-vous des plages et explorez le centre de l'île. Le paysage y est plus montagneux, la nature plus préservée. Vous y trouverez des endroits plus calmes où vous promener. Le sud de l'île offre aussi des plages quasi désertes. A l'intérieur des terres, vous éviterez ainsi mieux les foules de touristes et découvrirez une facette plus authentique de l'île.

On vous conseille par exemple de découvrir le village de Monolithos, dans les hauteurs, et son superbe château qui offre une vue magnifique sur les environs. Vous pouvez aussi voir le village de Gennadi, assez petit mais très calme. Vous pourrez y profiter de cafés traditionnels et de sa seule rue principale !

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