Que faire à Bourges ? Top 15 des activités incontournables

Située dans le centre de la France, Bourges est la ville la plus peuplée du département du Cher. Accessible en deux heures de train depuis Paris, la capitale historique du Berry, une province de l’Ancien Régime correspond aux actuels départements du Cher et de l’Indre, Bourges se trouve à la confluence de nombreuses rivières, ce qui explique la présence de nombreux marécages autour de la ville pendant la période médiévale.

Bourges

Forte d’un patrimoine historique riche, Bourges a reçu le label « Ville d’art et d’histoire » en 1992.

Si l’histoire fait partie intégrante de la ville, la nature est également omniprésente et offre aux visiteurs de Bourges de nombreuses possibilités de balades.

De plus, le Berry étant connu pour ses nombreux châteaux, Bourges constitue le parfait point de chute pour rayonner dans la région et découvrir les différentes forteresses se trouvant aux alentours. Cette ancienne ville fortifiée du Centre-Val de Loire est également célèbre dans la France entière pour accueillir chaque année, entre avril et mai, depuis 1977, le festival musical le Printemps de Bourges.

Vous prévoyez un petit weekend dans le Berry et vous vous demandez quoi faire à Bourges ? Voici une sélection de 15 d’activités à découvrir dans cette agréable commune du Cher.

1. Visiter la cathédrale Saint-Étienne de Bourges

La cathédrale Saint-Étienne de Bourges est le symbole même de la capitale du Berry, une visite incontournable pour tous les visiteurs.

Cette cathédrale catholique, construite entre le XIIᵉ et le XIIIᵉ siècle, est une des plus belles et des plus grandes de France. Très avant-gardiste, son architecture se caractérise par des proportions harmonieuses, une certaine homogénéité et l’absence de transept, fait rare pour l’époque.

À l’intérieur, la cathédrale de Bourges abrite une magnifique horloge astronomique datant de 1424, une des plus vieilles du pays !
Classée au titre des monuments historiques par la liste de 1862, ce sublime exemple de cathédrale gothique accueille chaque année plus de 600 000 visiteurs. Il faut dire que la beauté de ce monument emblématique, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1992, ne laisse personne indifférent !

Lors de votre visite, nous vous conseillons de pousser la découverte un peu plus loin en explorant sa crypte, mais aussi en montant au sommet de la tour du Beurre, la plus haute de ses deux tours, qui permet de profiter d’un sublime panorama sur la ville. Autant vous prévenir tout de suite, cette vue ne vous sera accessible qu’après avoir gravi les 400 marches de son escalier en colimaçon. Bon courage !

Avant de quitter les lieux, ne manquez pas de découvrir les jardins de l’Archevêché se trouvant au pied de la cathédrale. Cet espace vert magnifique a été conçu au XVIIᵉ siècle.

La cathédrale Saint-Étienne de Bourges est ouverte tous les jours :

  • Du 2 janvier au 31 mars et du 1er octobre au 31 décembre :
    de 9h30 à 11h30 et de 14h à 16h45 en semaine et de 14h à 16h45 le dimanche
  • Du 1er avril au 30 avril :
    de 10h à 11h45 et de 14h à 17h30 en semaine et de 14h à 17h30 le dimanche
  • Du 2 mai au 31 août :
    de 9h30 à 11h30 et de 14h à 17h45 en semaine et de 14h à 17h45 le dimanche
  • Du 1er septembre au 30 septembre :
    tous les jours de 10h à 11h45 et de 14h à 17h30

Adresse : Place Etienne Dolet, 18000 Bourges

Laccès à la cathédrale de Bourges est gratuit, il faudra cependant acheter un billet pour visiter la tour ainsi que la crypte : plein tarif 8€ | Gratuit pour les moins de 18 ans

Cathédrale Bourges
© Istock

2. Explorer le palais Jacques-Cœur

Jacques Coeur est un personnage emblématique de l’histoire de Bourges, sa ville de naissance. Riche marchand et conseiller du roi Charles VII, il était à l’époque l’homme le plus riche du Royaume jusqu’à sa disgrâce en 1451. Au XVᵉ siècle, il entreprend la construction de son palais de style gothique qu’il n’habitera malheureusement jamais.

Considéré comme l’un des plus beaux ouvrages civils de l’architecture du XVᵉ siècle, le Palais Jacques-Cœur est l’un des édifices à ne pas manquer lors de votre visite de Bourges.

Une fois à l’intérieur, prenez le temps d’admirer les moindres détails de la somptueuse architecture du palais : frises, sculptures, cheminées (il y a en une dans chaque pièce !), vitraux…

Mentions spéciales pour la charpente des combles en forme de bateau renversé ainsi que pour la salle de festins et sa cheminée monumentale. Une visite merveilleuse qui nous en met plein la vue l’espace d’un instant !

Le palais Jacques-Cœur est ouvert tous les jours :

  • Du 2 janvier au 31 mars et du 1er octobre au 31 décembre :
    de 9h30 à 12h15 et de 14h à 17h15
  • Du 1er avril au 30 avril :
    de 10h à 12h15 et de 14h à 18h00
  • Du 2 mai au 30 juin :
    de 9h30 à 12h15 et de 14h à 18h15
  • Du 1er juillet au 31 août :
    de 10h à 12h45 et de 14h à 18h15
  • Du 1er septembre au 30 septembre :
    de 10h à 12h15 et de 14h à 18h00
  • Du 1er octobre au 31 décembre :
    de 9h30 à 12h15 et de 14h à 17h15

Des visites guidées sont organisées à 10h30, 14h30, 15h30 et 16h30

Adresse :10 bis, rue Jacques Coeur, 18000 Bourges

Plein tarif : 8€ | Gratuit pour les moins de 18 ans.

Palais Jacques Coeur
© Istock

3. Visiter le musée Maurice-Estève

C’est dans l’hôtel particulier des Echevins, construit à la fin du XVᵉ siècle, que se trouve le musée Maurice-Estève consacré à l’œuvre du célèbre peintre du XXᵉ siècle. Non seulement l’édifice en lui-même est sublime, mais les collections qui s’y trouvent le sont tout autant. Réparties de façon chronologique sur 3 étages, le musée présente des collections de dessins, d’aquarelles ainsi que de tapisseries de l’artiste. Un lieu que les amateurs d’art ne manqueront pas de découvrir lors de leur passage à Bourges.

Le musée Maurice-Estève est ouvert du mardi au dimanche, de 10h à 12h (fermé le dimanche matin) et de 14h à 18h.

Adresse : 13 Rue Edouard Branly, 18000 Bourges

Plein tarif : 4,10€ | Tarif réduit : 3,10€ | Gratuit pour les moins de 18 ans

Musée Laurice Estève
© Wikipedia

4. Explorer les marais de Bourges

Envie de vous évader à deux pas du centre-ville ? Alors prenez la direction des marais de Bourges (ou marais de l’Yèvre et de la Voiselle). Ce « petit » bout de nature de 135 hectares a été aménagé par l’homme dès le VIIIᵉ siècle. À l’époque, les marais assurent d’abord la protection de la ville puis, très vite, ils commencent à être utilisés pour les cultures.

Aujourd’hui, ils sont divisés en près de 1500 parcelles appartenant à plusieurs propriétaires berruyers qui ont à cœur l’embellissement et l’entretien des lieux. Les marais abritent ainsi de nombreux jardins privés, des potagers ainsi que des espaces de promenade. Il n’est pas rare d’y croiser de nombreux coureurs, cyclistes et pêcheurs profitant du cadre verdoyant exceptionnel qu’offrent les marais de Bourges pour s’adonner à leur activité préférée. Si vous optez pour une petite balade dans le coin, pensez à récupérer un plan des marais auprès de l’Office du Tourisme.

Marais Bourges
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5. Arpenter la promenade des remparts

Ancienne ville fortifiée, Bourges, alors cité gallo-romaine et capitale de la province d’Aquitaine Première, se voit doter d’un mur d’enceinte vers le milieu du IVᵉ siècle. Ces remparts de forme elliptique enserrait à l’époque une cité de plus de 25 hectares ! Si ces murs sont aujourd’hui tombés, il est toujours possible d’en découvrir les vestiges : tours, courtines, etc.

Pour ce faire, suivez les anciens remparts en effectuant une boucle en partant de la Cathédrale de Bourges jusqu’à l’ancien palais ducal. Vous ne risquez pas de vous perdre puisque la ville a prévu un sentier balisé sur l’emplacement exact des anciens murs d’enceinte. Vous constaterez d’ailleurs que certains édifices y ont été bâti par-dessus.

On vous conseille vraiment cette balade qui vous permettra d’avoir un bel aperçu de la ville tout en retraçant l’histoire de Bourges. Comptez environ 1 à 2h de balade.

Promenade Des Remparts
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6. Goûter les spécialités culinaires du Berry

On ne sait pas vous, mais nous, on adore découvrir de nouvelles saveurs lorsque l’on visite une ville pour la première fois. Et en matière de spécialités culinaires, le Berry, et plus particulièrement Bourges, n’est pas en reste ! Voici une liste de quelques gourmandises et mets régionaux à goûter absolument :

  • La forestine de Bourges - Un petit bonbon de forme rectangulaire, allongé et coloré, fourré d’un mélange de chocolat, de noisettes et d’amandes, le tout recouvert d’une enveloppe de sucre. Un délice !
  • Le poirat, une délicieuse tourte aux poires, à déguster tiède.
  • La galette de pommes de terre ou le truffiat, deux spécialités à base de patate.
  • Le sanciau, une sorte de mélange entre une crêpe épaisse et un far breton, un vrai régal !
  • Le beugnon - De moelleux beignets généralement aux pommes ou tout simplement nature.
  • Le citrouillat, une sorte de succulente tourte à la citrouille.

Galette De Pomme De Terre

7. Flâner dans le centre historique de Bourges

Arpenter le centre historique de Bourges, c’est un peu comme faire un voyage dans le temps. En effet, la vieille ville abrite plus de 400 maisons à colombages et elle a su conserver son identité médiévale. Pour la découvrir, n’hésitez pas à vous y perdre et y flâner, de ruelles en ruelles, là où s’attardera votre regard. Ne manquez pas de parcourir les rues Mirebeau ou encore Coursarlon. Buvez un verre terrasse sur la place Gordaine, arpentez la rue d’Auron, l’une des plus anciennes de Bourges, et admirez ses nombreuses maisons à pans de bois ou découvrez encore l’un de ses plus beaux hôtels particulier, rue Bourbonnoux, l’hôtel Lallemant. Et si ce n’est pas encore fait, ne manquez pas d’explorer le centre historique en suivant la promenade des remparts.

Centre Ville Bourges
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8. Visiter le musée de la Résistance et de la Déportation

Le Musée de la Résistance et de la Déportation de Bourges est consacré à l’histoire de la Seconde Guerre Mondiale. Ce musée retrace la période d’entre-deux-guerres, traite du régime de Vichy et de ses résistants, de la déportation de ces mêmes résistants et de celle de milliers de juifs et aborde également la Libération.

De plus, régulièrement, des expositions temporaires y sont organisées et permettent d’en apprendre toujours plus sur le contexte de l’époque et les différents acteurs de ce conflit mondial.

Son accès gratuit facilite le devoir de mémoire et permet à un large public de découvrir ou redécouvrir ce pan important de notre histoire. Une visite à ne pas rater !

Le Musée de la Résistance et de la Déportation est ouvert du mardi au vendredi, de 8h30 à 12h30 et de 13h30 à 17h30. Le musée est ouvert le samedi et le dimanche de 14 h à 18 h.

Adresse : Rue Heurtault de Lamerville, 18000 Bourges.

Accès libre et gratuite.

Musée De La Résistance
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9. Visiter le musée du Berry

Le musée du Berry se trouve dans un ancien hôtel particulier, l’hôtel Cujas bâti en 1515. À l’origine, le musée présente une petite collection de monnaies et d’œuvres d’art puis, au fil des années, ses collections se sont agrandies et de nouvelles, autour de l’archéologie et du Moyen-Âge, y ont fait leur apparition.

Au rez-de-chaussée vous trouverez les collections préhistoriques, antiques, égyptiennes et gallo-romaines puis, au 1er étage vous pourrez découvrir les œuvres et vestiges correspondant à la période médiévale. Enfin, au 2e étage sont exposées des peintures et des sculptures datant du XVIIᵉ jusqu’au XIXᵉ siècle.

Le musée du Berry est ouvert tous les jours sauf le mardi de 10h à 12h et de 14h à 18h et le dimanche de 14h à 18h uniquement.

Adresse : 4 Rue des Arènes, 18000 Bourges

Plein tarif : 4€ | Tarif réduit : 3€ | Gratuit pour les moins de 18 ans

Musée Du Berry
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10. Visiter l’hôtel Lallemant

La construction de l’hôtel Lallemant débuta en 1497, à l’initiative de 3 membres de la famille Lallemant (tous prénommés Jean), une riche famille de marchands.

L’hôtel, inscrit au titre des monuments historiques, a été construit à l’emplacement même des remparts gallo-romains et représente un bel exemple de l’architecture de style Louis XII et Renaissance française.

Au-delà de la superbe bâtisse, l’hôtel Lallemant abrite depuis 1951, le musée des arts décoratifs. Il présente notamment une collection de meubles et d’objets d’art datant des XVIIᵉ et XVIIIᵉ siècles. Un musée très populaire à Bourges qui ravira une fois de plus les férus d’art.

L’hôtel Lallemant est ouvert tous les jours sauf le lundi :

  • Du mardi au samedi de 10h à 12h et de 14h à 18h
  • Le dimanche de 14h à 18h

Adresse : 6 Rue Bourbonnoux, 18000 Bourges

Plein tarif : 4,10€ | Tarif réduit : 3,10€ | Gratuit pour les moins de 18 ans

Hotel Lallemant
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11. Visiter le Museum d’Histoire Naturelle de Bourges

Plus de 150 000 spécimens sont présentés au Museum d’Histoire Naturelle de Bourges. Ce musée, créé en 1927, est d’une richesse zoologique, botanique et géologique incroyable. De plus,  depuis 1980, il se spécialise même dans l’étude des chauves-souris.

En plus de ses collections permanentes, le Muséum d’Histoire Naturelle accueille 2 à 3 grandes expositions temporaires par an dont la célèbre expo photographique du concours international des photographes de nature. Un évènement qui vous en mettra plein les yeux à travers une série de photos incroyables et poignantes.

Il s’agit d’une activité incontournable à faire à Bourges qui ravira les petits comme les grands.

Le musée d’histoire naturelle est ouvert tous les jours de 14h à 18h et de 10h à 12h en semaine pendant les périodes de vacances scolaires.

Adresse : les Rives d’Auron (Parc des expositions), 18000 Bourges

Plein tarif : 4,80€ | Tarif réduit : 2,70€ | Gratuit pour les enfants de moins de 6 ans

Museum Histoire Naturelle
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12. Participer aux Nuits Lumière

Si vous avez la chance de visiter Bourges pendant l’été, il ne faut rater sous aucun prétexte les Nuits Lumière. Cette manifestation culturelle qui transforme l’ambiance nocturne de Bourges a lieu chaque été depuis 15 ans maintenant et connaît un véritable succès !

Pendant la belle saison, le patrimoine de Bourges est ainsi mis en valeur grâce à des technologies spécifiques et une incroyable scénographie. C’est alors l’occasion de (re)découvrir les édifices emblématiques de la ville en suivant un itinéraire bien précis. Des images spectaculaires sont alors projetées sur les façades des monuments de Bourges comme l’Hôtel Lallemant, les vestiges des remparts ou encore le Palais Jacques-Cœur et la ville est baignée d’une ambiance bleutée magnifique jusqu’à 1h du matin.

L’occasion de déambuler dans la ville de nuit, pour explorer Bourges autrement et vivre de véritables moments de féerie ! Il s’agit d’un rendez-vous estival exceptionnel qui plaira à coup sûr à toute la famille.

Les Nuits Lumière ont généralement lieu entre les mois de mai et septembre :

  • Tous les jeudis, vendredis et samedis soirs de mai, juin et septembre
  • Tous les soirs de juillet et août
Nuits Lumières
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13. Visiter le musée des Meilleurs Ouvriers de France

Depuis 1995, Bourges accueille le musée des Meilleurs Ouvriers de France dans l’enceinte de l’ancien palais archiépiscopal bâti au XVIIᵉ siècle.

Pour rappel, le titre de « Meilleur Ouvrier de France » est décerné, en France uniquement, depuis 1924. Ce musée, unique en France, permet ainsi à ses visiteurs de découvrir l’excellence de divers métiers dans les domaines de l’artisanat, du commerce et de l’industrie.

Les pièces ainsi exposées dans l’enceinte du musée rendent hommage au savoir-faire français ainsi qu’à plusieurs années d’apprentissage. Le musée s’inscrit dans le cadre d’un certain maintien de la tradition et de la qualité à la française. Unique et très intéressant, nous vous encourageons vivement à le découvrir lors de votre passage à Bourges.

Plein tarif : 6€ | Tarif réduit : 4€ | Gratuit pour les enfants de moins de 5 ans

Adresse : Place Etienne Dolet, 18 000 Bourges

Le musée des Meilleurs Ouvriers de France est ouvert tous les jours sauf le lundi :

  • Du mardi au samedi de 10h à 12h et de 14h à 18h
  • Le dimanche de 14h à 18h
Musée Des Meilleurs Ouvriers
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14. Assister au Printemps de Bourges

Fondé en 1977, le Printemps de Bourges est un festival de musique, un rendez-vous annuel incontournable du département du Cher. Dès ses premières années, le Printemps de Bourges est un succès : de nombreux billets vendus et des artistes majeurs pour l’époque tels que Charles Trenet. Par la suite, dans les années 80, des stars de la chanson telles que Léo Ferré, Yves Montant, Francis Cabrel ou encore Serge Gainsbourg vont se succéder sur les différentes scènes du Printemps de Bourges. Au fil du temps, de plus en plus de styles musicaux y sont représentés et le Printemps devient une des plus importantes manifestations musicales françaises.
Le Printemps de Bourges s’étale sur une période d’environ une semaine, entre les mois d’avril et mai. Si vous visitez la ville à cette période là, profitez-en pour consulter la programmation et vous procurer des billets. C’est un super évènement qui vous permettra d’entendre des grands noms de la scène française et de découvrir la vie festive de la capitale du Berry.

Printemps De Bourges
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15. Explorer les châteaux aux alentours de Bourges

S’il y a de quoi s’occuper en ville, peut-être aurez-vous aussi l’envie d’explorer un peu les alentours de Bourges. Comme nous vous le mentionnons au début de cet article, les férus d’art et amateurs de vieilles pierres seront ravis d’apprendre que le Berry compte de nombreux châteaux dont certains se trouvent à moins d’une heure de route de la ville de Bourges.

À moins de 50 kilomètres de là, vous pourrez découvrir par exemple le Château de la Verrerie construit au XVᵉ siècle. Vous serez subjugué(e) par sa beauté et le superbe paysage verdoyant qui l’entoure. En arrivant sur place, on peut l’admirer en empruntant un joli sentier au bord d’un lac sur lequel se reflète le château, tout simplement sublime et très photogénique !

Adresse : La Verrerie, 18700 Oizon
Tarif : 8€

Partez ensuite explorer le Château de Sagonne, une véritable forteresse, se trouvant à 45 kilomètres de Bourges. Sur place, vous découvrirez également un musée qui lui est consacré pour en savoir plus sur l’histoire des lieux.

Adresse : Place du Château, 18600 Sagonne
Tarif : 10€

À une heure de route de Bourges se trouve le somptueux Château de Blancafort dont la construction remonte au XVᵉ siècle. Le site en lui-même, avec sa nature environnante et ses jardins verdoyants est une véritable merveille. Si vous aimez les châteaux, celui-ci devrait assurément vous paire !

Adresse : 18410 Blancafort
Tarif : 9,50€

À une quarantaine de minutes au sud de Bourges, vous pourrez visiter le Château de Meillant. Un joyau de l’art gothique flamboyant construit à partir du XIIIᵉ siècle et classé au titre des monuments historiques en 1963. Un site magique !

Adresse : 1 Rue d'Uzay, 18200 Meillant

Tarif : 9€

Chateau De La Verrerie
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